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ACTION IF YOU ARE A U.S. RESIDENT

In September 2020, a group of 13 US senators introduced a significant bipartisan Resolution calling on “the Government of Cameroon and armed separatist groups from the English-speaking Northwest and Southwest regions to end all violence, respect the human rights of all Cameroonians, and pursue a genuinely inclusive dialogue toward resolving the ongoing civil conflict in Anglophone Cameroon.”

Please see this sample letter that Americans can send to their Senators to encourage them to support this Senate Resolution.

Here is a list of all 100 Senators with links to their contact pages: https://www.senate.gov/senators/contact


When decision-makers receive just fifty emails on a subject, they take notice because they assume this represents a tidal wave of opinion. We urge you to please send the emails below to the president of Cameroon, Paul Biya, and to your elected representative.

Below is a sample email to send to President Paul Biya of Cameroon. It will be more effective if you send the French version. We provide the English version below so you know what you are sending, if you do not speak French. President Biya’s email is cellcom@prc.cm.

Please forward any response to us at CameroonPeaceJustice@gmail.com.  Thank you very much for your help.

ENGLISH VERSION | VERSION FRANÇAISE | LETTER TO ELECTED REPRESENTATIVE

ENGLISH VERSION

His Excellency Paul Biya
President of the Republic of Cameroon
Unity Palace, Etoudi 
P.O. Box 100
Yaoundé
Republic of Cameroon

Dear President Biya,

I write to respectfully urge your government to participate in proposed Swiss-led peace talks aimed at ending the violence in Cameroon’s North West and South West regions.

I equally implore you to declare an immediate ceasefire, as requested by the United Nations.

I am motivated by concern about the suffering of unarmed civilians, and the stability and prosperity of Cameroon. Atrocities on all sides have resulted in mass devastation.

Instead of a military victory, a lasting solution to Cameroon’s problems must come from a mediated process that includes Anglophone armed separatist groups and non-violent civil society leaders.

The success of these Swiss talks will be critical in Cameroon’s journey towards ensuring peace and your legacy in a troubled region. I hope that all interested stakeholders will join the talks and show a spirit of cooperation, pragmatism, and realism to ensure these negotiations succeed. 

For the sake of your Anglophone and Francophone sons and daughters, please take steps for peace and show good faith during this pandemic.

Sincerely,

xx

VERSION FRANÇAISE

Son Excellence Paul Biya
Le Président de la République du Cameroun
Palais de l’Unité, Etoudi 
P.O. Box 100
Yaoundé
La République du Cameroun

Cher Président Biya,

J’écris pour exhorter respectueusement votre gouvernement à participer aux pourparlers de paix proposés par la Suisse visant à mettre fin à la violence dans les régions du Nord-Ouest et Sud-Ouest du Cameroun.

Je vous implore également de déclarer un cessez-le-feu immédiat, comme demandé par les Nations Unies.

Je suis motivé par mon inquiétude face aux souffrances des civils non armés et à la stabilité et la prospérité du Cameroun. Les atrocités de toutes parties ont provoqué de la destruction massive.

Au lieu d’une victoire militaire, une solution durable aux problèmes au Cameroun doit provenir d’un processus de médiation comprenant des groupes séparatistes armés et des dirigeants de la société civile non violents. 

Le succès de ces pourparlers suisses sera primordial dans le cheminement du Cameroun vers la garantie de paix et de votre héritage dans une région en difficulté. J’espère que toutes les parties intéressées se joindront aux pourparlers et feront preuve d’un esprit de coopération, de pragmatisme et de réalisme pour assurer le succès de ces négociations. 

Pour le bien de vos fils et filles anglophones et francophones, veuillez prendre des mesures pour la paix et faire preuve de bonne foi lors de cette pandémie. 

Cordialement,

xx

LETTER TO REPRESENTATIVE

LETTRE AU REPRÉSENTANT ÉLU

 Below is a sample letter to send to your elected representative. Please forward any response to us at CameroonPeaceJustice@gmail.com. Thank you very much for your help.

ENGLISH VERSION

Dear {name of elected representative}

REF: WAR CRIMES AND HUMAN RIGHTS VIOLATIONS IN ANGLOPHONE CAMEROON

I write as one of your constituents. I am concerned about the escalating conflict in Cameroon.

Impartial human rights groups such as Human Rights Watch and Amnesty International have catalogued the systematic persecution of people living in the Anglophone Cameroon regions. More than 650,000 have fled their homes to escape attack by government forces; more than 60,000 have sought refuge in Nigeria; 3,000 have been killed, 300 villages have been burnt and 800,000 children have been unable to attend school for the fourth year in a row. Unarmed civilians are also being mercilessly targeted by extremist secessionist militia, at terrible cost to their daily lives.

The government of President Paul Biya has failed to adhere to its commitments as a member of the Commonwealth, the African Union and the UN, and as signatory to sundry international human rights laws and conventions. Its actions meet the international legal standard of war crimes, crimes against humanity and potentially genocide.

Under the Responsibility to Protect Doctrine of 2005, countries have a duty to act to prevent further atrocities, to press for impartial investigations into war crimes, to allow unfettered access to international humanitarian organisations, and to hold to account all actors.

Events in Cameroon require more than words of condemnation from our diplomats. Our government must apply sustained diplomatic pressure on the government of President Biya, urging him to participate in inclusive talks, aimed at finding a peaceful settlement. The Swiss NGO, the Centre for Humanitarian Dialogue, has proposed such talks, but the Cameroon regime has refused to participate. Its own dialogue initiative, in October 2019, was wholly inadequate, and the violence continues.

Please raise this issue on my behalf with our government. Thank you for your attention.

Yours sincerely,

Your name/and or designation

VERSION FRANÇAISE

Cher [nom de l’élu]

REF : CRIMES DE GUERRE ET VIOLATIONS DES DROITS DE L’HOMME DANS LES RÉGIONS ANGLOPHONES AU CAMEROUN

J’écris en tant qu’un de vos électeurs. Je suis préoccupé par l’escalade du conflit au Cameroun.

Des groupes impartiaux de défense des droits de l’homme tels que Human Rights Watch et Amnistie Internationale ont répertorié la persécution systématique des personnes vivant dans les régions anglophones du Cameroun. Plus de 650 000 personnes ont fui leurs foyers pour échapper aux attaques des forces gouvernementales ; plus de 60 000 ont cherché refuge au Nigeria ; 3 000 ont été tuées, 300 villages ont été brûlés et 800 000 enfants n’ont pas pu aller à l’école pour la quatrième année consécutive. Des civils non armés sont également impitoyablement pris pour cible par les milices séparatistes extrémistes, au prix de terribles pertes dans leur vie quotidienne.

Le gouvernement du président Paul Biya n’a pas respecté ses engagements en tant que membre du Commonwealth, de l’Union africaine et des Nations Unies, et en tant que signataire de diverses lois et conventions internationales sur les droits de l’homme. Ses actions répondent à la norme juridique internationale des crimes de guerre, des crimes contre l’humanité et potentiellement du génocide.

En vertu de la doctrine de la responsabilité de protéger de 2005, les pays ont le devoir d’agir pour prévenir de nouvelles atrocités, de faire pression pour que des enquêtes impartiales soient menées sur les crimes de guerre, d’autoriser un accès sans entrave aux organisations humanitaires internationales et de demander des comptes à tous les acteurs.

Les événements au Cameroun exigent plus que des mots de condamnation de la part de nos diplomates. Notre gouvernement doit exercer une pression diplomatique soutenue sur le gouvernement du président Biya, en l’exhortant à participer à des pourparlers inclusifs, visant à trouver un règlement pacifique. L’ONG suisse, le Centre pour le dialogue humanitaire, a proposé de tels pourparlers, mais le régime camerounais ne s’est pas engagé à y participer. Sa propre initiative de dialogue, en octobre 2019, a été totalement inadéquate, et la violence continue.

Je vous prie de soulever cette question en mon nom auprès de notre gouvernement. Je vous remercie de votre attention.

Cordialement,

[Votre nom/et ou désignation]

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